Créer une marketplace de mode comme Zalando

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Sommaire:

L’histoire de Zalando illustre parfaitement la manière dont une idée originale, associée à une stratégie bien exécutée, peut se transformer en une entreprise révolutionnaire. Lancée en 2008, Zalando est devenue l’une des principales marketplaces en ligne pour la mode en Europe, mais son chemin vers le succès a été pavé d’une planification minutieuse, de décisions stratégiques et d’une compréhension profonde des besoins des clients.

La genèse de Zalando

L’histoire de Zalando est intrigante. Ses cofondateurs, Robert Gentz et David Schneider, ont été inspirés par le succès du détaillant de chaussures en ligne Zappos, basé aux États-Unis, et ont eu l’ambition de l’imiter en Europe. L’idée de départ était simple : créer une plateforme de vente de chaussures en ligne offrant un service clientèle exceptionnel, notamment la livraison et les retours gratuits. Ils ont lancé l’entreprise depuis leur appartement berlinois, ce qui a donné naissance à Zalando. 

Zalando a été fondée à Berlin, en Allemagne, par Robert Gentz et David Schneider. Au départ, la société a été créée sous le nom de « Ifansho ». Les premiers temps de l’entreprise ont été marqués par une croissance rapide. Avec le soutien financier de Rocket Internet, un incubateur de start-ups bien établi, Zalando a réussi à s’implanter solidement sur le marché allemand et au-delà. En 2010, Zalando s’est étendu à l’Autriche et aux Pays-Bas, puis à la France, à l’Italie et au Royaume-Uni en 2011.

L’expansion de Zalando n’est pas seulement géographique. L’entreprise a diversifié sa gamme de produits en y incluant des vêtements, des accessoires, des produits de beauté, etc. Cette transformation d’un détaillant spécialisé dans les chaussures en une plateforme de mode complète était une décision stratégique. Elle a permis à Zalando de s’adresser à un public plus large et d’accroître sa part de marché. En 2014, Zalando est entré en bourse, marquant ainsi une étape importante dans son parcours. L’introduction en bourse a non seulement permis à Zalando de s’imposer comme une plateforme digne de confiance, mais elle a également démontré la stabilité financière de l’entreprise et son potentiel de croissance future.

L’évolution de Zalando : Un voyage à travers la marketplace

Initialement inspirée par l’entreprise américaine Zappos, Zalando se concentrait sur la vente de chaussures en ligne. Les fondateurs ont rapidement identifié une opportunité plus importante que celle des chaussures et ont changé de nom pour devenir Zalando. En élargissant sa gamme de produits aux vêtements, aux accessoires et, plus tard, aux produits de beauté, Zalando a adopté un modèle complet de vente au détail de produits de mode. Ce changement stratégique, associé à des partenariats avec plus de 2 000 marques internationales, a alimenté sa croissance et attiré une clientèle plus large.

La véritable révolution de Zalando s’est toutefois produite dans le domaine du service à la clientèle. Comprenant que l’impossibilité d’essayer les articles avant de les acheter constituait un obstacle important aux achats en ligne, Zalando a adopté une approche audacieuse et centrée sur le client. L’entreprise a offert des frais d’expédition et de retour gratuits, permettant aux clients d’essayer plusieurs tailles et styles chez eux, et de renvoyer les articles non désirés sans frais. Cette stratégie, bien que coûteuse pour l’entreprise, s’est avérée cruciale pour gagner la confiance et la fidélité des consommateurs, car elle leur offrait une expérience d’achat pratique et sans risque.

Sur le plan technologique, Zalando a subi une transformation massive. L’entreprise a investi massivement dans la mise en place d’une infrastructure technologique et d’un réseau logistique solides, capables de gérer efficacement des volumes importants de commandes et de retours. Parallèlement, Zalando a continuellement amélioré son site web et son application mobile, en renforçant leur convivialité et en garantissant une expérience d’achat transparente.

Poursuivant l’évolution de son modèle d’entreprise depuis la création de la marketplace, Zalando a introduit en 2015 le « Programme Partenaires », qui permet aux marques et aux détaillants de vendre directement sur sa plateforme. Cette stratégie a permis d’enrichir l’assortiment de produits et d’offrir aux clients plus de choix et de flexibilité. À peu près au même moment, l’entreprise a lancé Zalando Lounge, un club de shopping proposant des ventes à durée limitée à ses membres, et Zalon, un service de stylisme personnel. Ces innovations ont encore renforcé la proposition de valeur de Zalando, en offrant des expériences personnalisées et exclusives aux clients.

Pour assurer sa viabilité future, Zalando a également opté pour la responsabilité d’entreprise. L’entreprise s’est engagée en faveur d’une industrie de la mode plus durable par le biais d’initiatives telles que sa stratégie « do.MORE », qui vise à devenir une plateforme de mode nette-positive.

En 2021, Zalando a connu une croissance exponentielle et compte aujourd’hui plus de 34 millions de clients actifs dans 17 pays. Mais l’aventure ne s’arrête pas là. Alors que le marketplace numérique continue d’évoluer, Zalando reste déterminé à adapter ses stratégies, à explorer des technologies innovantes et à maintenir son orientation centrée sur le client pour soutenir sa croissance.

Zalando : les raisons du succès

La clé du succès de Zalando est l’accent mis sur le service à la clientèle et la commodité, à l’instar de son prédécesseur américain, Zappos. Les fondateurs se sont rendu compte que l’un des principaux obstacles aux achats en ligne, en particulier pour des articles tels que les chaussures et les vêtements, était l’impossibilité pour les clients d’essayer les articles avant de les acheter. Pour surmonter cet obstacle, Zalando a introduit la livraison et les retours gratuits, une politique qui permettait aux clients de commander plusieurs tailles ou styles, de les essayer chez eux et de renvoyer ceux qui ne leur convenaient pas ou ne répondaient pas à leurs attentes. Cette politique de retour, bien que coûteuse pour l’entreprise, a changé la donne en créant une expérience d’achat sans risque qui a attiré une multitude de clients.

Outre son approche centrée sur le client, Zalando a également mis l’accent sur une infrastructure technologique solide. L’entreprise a mis en place un puissant réseau logistique capable de gérer d’importants volumes de commandes et de retours, ce qui permet des délais de livraison rapides et un traitement efficace. Parallèlement, Zalando a développé son site web et son application pour qu’ils soient conviviaux, garantissant à ses clients une expérience de navigation et d’achat transparente.

Le troisième pilier du succès de Zalando est sa gamme de produits large et variée. L’entreprise a commencé par vendre des chaussures, mais elle s’est rapidement étendue aux vêtements, aux accessoires et aux produits de beauté. Aujourd’hui, Zalando propose plus de 2 000 marques, répondant à un large éventail de styles, de budgets et de profils démographiques. Son approche inclusive de la mode a attiré une large clientèle, ce qui a permis à l’entreprise de connaître une croissance exponentielle.

Cinq plateformes d’e-commerce similaires à Zalando

Zalando a établi un profond précédent dans le secteur de la vente au détail en ligne grâce à sa gamme complète de produits axés sur la mode, à son expérience utilisateur personnalisée et à son remarquable service à la clientèle. Nous allons donner un aperçu de cinq sites similaires – ASOS, Farfetch, YOOX, Boohoo et Amazon Fashion, en mettant en lumière la manière dont ils se rapprochent et se distinguent de Zalando.

Basé au Royaume-Uni, ASOS s’est fermement positionné dans l’industrie mondiale du commerce électronique. Comme Zalando, elle propose un large éventail de produits de mode pour hommes et femmes, notamment des vêtements, des chaussures, des accessoires, des produits de beauté et des cadeaux. ASOS se distingue par la fonctionnalité de ses marques internationales populaires et de sa collection interne. ASOS DESIGN, sa marque maison, actualise en permanence ses produits en fonction des dernières tendances de la mode, offrant ainsi aux consommateurs une alternative fraîche et branchée. Cependant, ASOS n’a pas l’approche régionale que pratique Zalando, ce qui rend son offre plus large mais moins personnalisée.

À l’instar de Zalando, Farfetch propose une grande variété d’articles de mode, mais se concentre principalement sur les articles de luxe et de créateurs. L’attrait de la plateforme réside dans sa capacité à mettre les consommateurs en contact avec des articles de luxe uniques provenant de boutiques du monde entier. Cette approche contraste avec celle de Zalando, qui s’adresse davantage aux segments de la mode grand public et abordable.

YOOX, une plateforme italienne de commerce électronique, fait partie du groupe YOOX Net-a-Porter, un leader dans le secteur de la mode de luxe. Elle propose un large éventail de vêtements, d’accessoires et d’articles de style de vie similaire à celui de Zalando, mais se concentre principalement sur les marques de créateurs de fin de saison à des prix accessibles. De plus, YOOX s’engage à promouvoir la mode durable, à l’instar de la stratégie de Zalando « do.MORE », ce qui la distingue des autres plateformes de commerce électronique.

Boohoo propose pour sa part une large sélection de vêtements et d’accessoires, mais excelle dans la fourniture de produits de mode rapide à des prix extrêmement compétitifs. Boohoo exploite également un modèle commercial en ligne pur, comme Zalando, qui élimine les vitrines physiques et répercute les économies sur les clients.

Enfin, Amazon Fashion, la plus grande plateforme de commerce électronique au monde, propose également une vaste gamme de produits allant des vêtements bon marché aux articles de créateurs haut de gamme. Comme Zalando, Amazon Fashion offre une sélection complète et une interface conviviale. Toutefois, Amazon Fashion se distingue par l’intégration d’avis de clients directement dans les pages produits, ce qui offre aux acheteurs potentiels un aperçu unique de la qualité et de l’ajustement des produits. Le réseau logistique avancé d’Amazon garantit également des délais de livraison rapides, ce qui accroît son attrait pour les clients qui ont besoin d’un délai d’exécution court.

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