Rocket Internet, la máquina de los marketplaces

Resumen

Cuando te hablamos de Jumia, Zalando o Lazada, el único punto común que ves entre estas plataformas es que todas son marketplaces, ¡pero comparten algo más! Todas estas plataformas han sido creadas por la misma empresa Rocket Internet.

Rocket Internet fue fundada por los hermanos Samwer, con la filosofía de crear e invertir fuertemente en copias de sitios web que sean viables y tengan un alto potencial comercial. Este modelo de negocio ha demostrado su eficacia. Hoy en día, algunas de sus copias se han convertido en más influyentes que el original, como Zalando, copia de Zappos.

3 hermanos y una historia común

Nacidos con cuatro años de diferencia, los hermanos Samwer (Marc, Olivier y Alexandre) crecieron en Colonia (Alemania). Su ambición siempre ha sido combinar sus puntos fuertes individuales para crear una empresa: «Siempre soñamos con crear una empresa cuando teníamos 12, 14 y 16 años», dice Marc.

Criados en una familia de abogados, sus padres fueron su inspiración.

«Tener tu propio bufete de abogados es como si tu padre tuviera su propia panadería […] Aprendes a una edad temprana a trabajar duro, a tener años buenos y años malos, a atender a los clientes [….] Es como ir a una mini escuela de negocios para emprender». – Oliver Samwer

Fue en 1998 cuando decidieron trasladarse a Silicon Valley. Practicantes de día y espectadores de conferencias sobre emprendimiento de noche. Fue en este ambiente de innovación digital y start-ups donde nació su primer clon, el mercado Ebay.

Los tres hermanos Samwer, que eran becarios en Ebay, propusieron a la empresa lanzar el marketplace en el mercado alemán. Ebay respondió negativamente, pero esta respuesta no detuvo a los 3 hermanos llenos de ambición. Si Ebay no quería formar parte de la aventura, ¡luego lanzarían la plataforma con su propio nombre! Y así nació Alando, una copia de Ebay.

Viendo el fulgurante éxito de Alando en Alemania, Ebay compró Alando por 53 millones de dólares 100 días después y contrató a los hermanos Samwer como directores generales de Ebay Europa.

Pero los hermanos Samwer no se detuvieron con la venta.

Comprendieron que copiar sitios y lanzarlos en mercados que aún no tenían acceso al original podía ser muy rentable. De ahí nació su nuevo business, Rocket Internet.

Los kings de la clonación

En 2007, los hermanos Samwer fundaron Rocket Internet Holdings, con sede en Berlín, que crea, incuba y posee plataformas de clones, a las que llaman «las Naciones Unidas de los emprendedores».

¿Su modelo de besiness ? Copiar una plataforma de éxito, lanzarla en un nuevo mercado, invertir masivamente en ella, hacer una agresiva campaña de marketing y, a continuación, revender la plataforma a un precio superior al sitio que han copiado. El objetivo es lanzar plataformas en mercados que no tienen acceso a la plataforma original.

Durante una presentación, uno de sus empleados explicó el proceso de construcción de la plataforma Campsy, una copia del sitio francés «Camping and co» y del sitio estadounidense «HipCamp». Explicó que normalmente, gracias al modelo de Rocket Internet, tardan 100 días en lanzar un clon, pero para esta plataforma tardaron 28 días. Sólo tuvieron que cambiar el código de uno de sus sitios clonados de Hotel.com. Hoy Campsy ha corrido la misma suerte que Alando y se ha fusionado con Camping and co.

Estos son ejemplos de marketplaces que ha lanzado Rocket Internet:

Una presencia mundial

Gracias a su besiness model, Rocket Internet consigue crear plataformas de éxito, algunas de ellas convertidas en unicornios:

  1. La famosa plataforma Zalando, valorada en varios miles de millones de dólares y que ha superado a la original Zappos .
  2. Hellofresh, una copia de la sueca Middags Frid y de la estadounidense Blue Apron
  3. Jumia, el Amazon africano
  4. Lazada, vendida a alibaba por mil millones de dólares
  5. GFG , Global Fashion Group, que posee sitios que operan en el mercado asiático ( Zalora, LaModa), Sudamérica ( Dafiti) y Australia ( The iconic).
El marketplaces de Rocket Internet en el mundo

Conclusión

Tras la reventa de una plataforma, Rocket Internet suele seguir siendo accionista o continúa ocupándose de la estrategia de la plataforma. Hoy en día, gracias a sus numerosas plataformas de conexión, Rocket Internet está presente a escala mundial y se considera una de las referencias en términos de marketplace.

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